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明朝清官究竟多难做?兢兢业业当了20年的官 却穷得连饭都吃不起

2023-11-15 22:03  史说新语
  原标题:明朝清官究竟多难做?兢兢业业当了20年的官 却穷得连饭都吃不起 

  朱元璋建立明朝后,在制定官员俸禄一事上可谓是“用心良苦”,他小时候家里穷得揭不开锅,导致不少亲人都被饿死,朱元璋后来把这个原因归咎为贪官污吏,因此在做了皇帝后,为了防止官员贪污,他将官员的俸禄定的很低。

  究竟低到什么程度呢?据说在明朝做官,别说在京城买房了,就连维持日常生计都困难,如果是做一个清官的话就难上加难了,所以明朝的官员们,可以说是每天都勒紧裤腰带过日子。

  如果将明朝官员的俸禄换算成人民币的话,我们可以惊讶的发现,原来在明朝做官,居然可以这么穷!



  朱元璋制定的俸禄标准

  朱元璋建立明朝后,将官员的月俸禄标准制定为:正一品900石,从一品750石,而后根据官职品阶降低而递减,最低的从九品俸禄为50石。

  这套标准并没有实行多久,之后朱元璋为了防止贪污腐败,多次修改了俸禄标准,直到洪武二十九年时,确定了最终的标准,具体为:正一品的官员,每个月的俸禄为87石,从一品为74石,而后按照品阶一次递减,最低的从九品官员月俸禄为5石。

  可以看见,相较于明朝初年,官员的俸禄变为原先的不足十分之一,这笔俸禄如果换算成今天的人民币的话,一品大员的月工资基本在11000元上下,似乎一品大员的工资也不低,为什么明朝官员还不断哭穷?

  其实这还要归功于朱元璋,因为这些俸禄中的将近一半,官员是根本拿不到的,而会被兑换成等价的绢、布等,甚至有时还会被换成一些零碎的东西,这么一来就算是一品大员,每月能够领到的俸禄,也堪堪只有5000元上下。

  这么看来,这些官员的工资和我们今天大多数人的工资基本处在同一个水平,一品大员尚且只能拿到5000元,更何况是那些底层的九品芝麻官了,就更是艰难维系生计,这里举一个典型的例子说明。

  洪武初年,以清正廉洁闻名的弘文馆大学士罗复仁,虽然是朝廷高官,但是由于收入低下而买不起房,因此兢兢业业做官多年,却只能居住在郊外的一座破旧的房子里,就连饭都吃不饱。

  朱元璋有一次来到罗复仁家,只看见两间破旧的瓦房中,有一名老者在刷墙,他大声询问罗复仁在哪?不料这名老者扭过头来跪下回道:臣就是罗复仁。

  朱元璋大惊失色,朝廷大官居然住在如此破旧的住宅中,回去后当即赏赐给了他一座宅邸,方才使得罗复仁有了安居之所,而像罗复仁这样买不起房,甚至艰难维生的清官不在少数。

  洪武二十九年的这套标准基本一直沿用到明朝灭亡,期间几乎未曾改动,这也为之后的种种问题埋下了隐患。

  明朝官员收入低微的根本原因

  上文说到,洪武二十九年的标准沿用了两百余年,但是这里有一个问题,那便是朱元璋制定标准时,是按照他所处年代的物价等因素来制定的,但是随着时代的发展,到了明朝中后期时,物价上涨和通货膨胀,就会导致过往的标准贬值,官员的收入反而变少了。

  但是通货膨胀和物价上涨,并不是明朝官员收入低下的根本原因,真正的根源在于两个字上:折色。

  折色就是将部分俸禄兑换成其他等值的物品的做法,早在洪武年间就已经出现了折色,而到了朱棣时期,朝廷将官员的部分俸禄用大明宝钞代为发放,但是宝钞随着发展不断贬值,因此官员俸禄就在不断贬低。

  而后在宣德年间,折色改为了绢布,虽然绢布相较于宝钞不那么容易贬值,但是绢布的折色价格,却是由朝廷说了算的,这就导致出现了市场上一匹布是一两银子的话,朝廷却会用一匹布折算官员十两银子,如此一来,官员的实际收入就大打折扣。

  这还不是最荒唐的,绢布尚可算作实用之物,但后来甚至出现了用胡椒、苏木等来折色的,这种情况下官员只能打碎牙咽到肚子里。

  因此明朝的官员,实际收入之低,可能还不及当下的大部分人的工资收入。

  另外,《明史》中有这样的记载:官员俸禄凡二,日本色,日折色,其本色有三,月米、折绢米、折银米,月米不论官职大小,皆为一石。

  意思就是说官员的俸禄要进行一系列折色,最后以米、绢、银三种方式发放,而米则无视官职高低统一为一石,最重要的是折色的价格全由朝廷说了算。

  这样一来,严重的时候官员甚至拿不到该有俸禄的一半,且还存在拖欠现象,这么看来,在明朝当官时真的难啊。



  明朝清官实在难做

  鉴于这样的情况,也难怪大清官海瑞即使身居高位也一贫如洗,就连趁着母亲生日出门买了两斤肉,都会被当做新闻写进《明史》里,足可见清官之难做,生活之艰辛。

  海瑞自1558年担任知县起,到1587年在南京去世,一生为官近三十载,却始终是一个买不起房、生活清贫的官员,这与明朝官员工资极低的情况不无关系。

  不仅如此,海瑞还时常挤出钱来接济亲朋好友,致使自己的经济状况十分窘迫,本就不多的俸禄更显得捉襟见肘。

  海瑞去世后,好友为他办理后事时,发现他的全部身家总计不到20两银子,就连办理后事的钱都不够,最终还是几位好友共同筹钱,才使得海瑞入土为安。

  官员俸禄的低下,也催生了一些腐败,官员自己都吃不饱,怎么会有心思去服务百姓?海瑞只有一个,相当一部分官员因为收入微薄,而不得不铤而走险,这一点想必当初朱元璋始料未及吧.
 
  结语
 
  清官难做,好官难当,这一点在明朝体现的尤为明显,在堪堪维持自身生计的情况下,如何能够在官吏的位置上做出成绩,考验着每一个官员的本心,海瑞做到了,所以他才能名垂青史,成为整个明朝276年间,最为著名的清官.
[责任编辑:沫朵]
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